El irreal concepto de libertad

La paradoja andante

Eduardo Galeano

La Jornada

Cada día, leyendo los diarios, asisto a una clase de historia.

Los diarios me enseñan por lo que dicen y por lo que callan.

La
historia es una paradoja andante. La contradicción le mueve las
piernas. Quizá por eso sus silencios dicen más que sus palabras y con
frecuencia sus palabras revelan, mintiendo, la verdad.

De aquí a poco se publicará un libro mío que se llama Espejos.
Es algo así como una historia universal, y perdón por el atrevimiento.
“Yo puedo resistir todo, menos la tentación”, decía Oscar Wilde, y
confieso que he sucumbido a la tentación de contar algunos episodios de
la aventura humana en el mundo, desde el punto de vista de los que no
han salido en la foto.

Por decirlo de alguna manera, se trata de hechos no muy conocidos.

Aquí resumo algunos, algunitos nomás.

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Cuando fueron desalojados del Paraíso, Adán y Eva se mudaron al África, no a París.

Algún
tiempo después, cuando ya sus hijos se habían lanzado a los caminos del
mundo, se inventó la escritura. En Irak, no en Texas.

También el
álgebra se inventó en Irak. La fundó Mohamed al-Jwarizmi, hace mil 200
años, y las palabras algoritmo y guarismo derivan de su nombre.

Los
nombres suelen no coincidir con lo que nombran. En el British Museum,
pongamos por caso, las esculturas del Partenón se llaman “mármoles de
Elgin”, pero son mármoles de Fidias. Elgin se llamaba el inglés que las
vendió al museo.

Las tres novedades que hicieron posible el
Renacimiento europeo, la brújula, la pólvora y la imprenta, habían sido
inventadas por los chinos, que también inventaron casi todo lo que
Europa reinventó.

Los hindúes habían sabido antes que nadie que
la Tierra era redonda y los mayas habían creado el calendario más
exacto de todos los tiempos.

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En 1493,
el Vaticano regaló América a España y obsequió el África negra a
Portugal, “para que las naciones bárbaras sean reducidas a la fe
católica”. Por entonces, América tenía 15 veces más habitantes que
España y el África negra 100 veces más que Portugal.

Tal como había mandado el Papa, las naciones bárbaras fueron reducidas. Y muy.

***

Tenochtitlán,
el centro del imperio azteca, era de agua. Hernán Cortés demolió la
ciudad, piedra por piedra, y con los escombros tapó los canales por
donde navegaban 200 mil canoas. Ésta fue la primera guerra del agua en
América. Ahora Tenochtitlán se llama México DF. Por donde corría el
agua, corren los autos.

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El monumento
más alto de la Argentina se ha erigido en homenaje al general Roca, que
en el siglo XIX exterminó a los indios de la Patagonia.

La
avenida más larga del Uruguay lleva el nombre del general Rivera, que
en el siglo XIX exterminó a los últimos indios charrúas.

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John Locke, el filósofo de la libertad, era accionista de la Royal Africa Company, que compraba y vendía esclavos.

Mientras
nacía el siglo XVIII, el primero de los borbones, Felipe V, estrenó su
trono firmando un contrato con su primo, el rey de Francia, para que la
Compagnie de Guinée vendiera negros en América. Cada monarca llevaba un
25 por ciento de las ganancias.

Nombres de algunos navíos negreros: Voltaire, Rousseau, Jesús, Esperanza, Igualdad, Amistad.

Dos
de los Padres Fundadores de Estados Unidos se desvanecieron en la
niebla de la historia oficial. Nadie recuerda a Robert Carter ni a
Gouverner Morris. La amnesia recompensó sus actos. Carter fue el único
prócer de la independencia que liberó a sus esclavos. Morris, redactor
de la Constitución, se opuso a la cláusula que estableció que un
esclavo equivalía a las tres quintas partes de una persona.

El nacimiento de una nación,
la primera superproducción de Hollywood, se estrenó en 1915, en la Casa
Blanca. El presidente Woodrow Wilson la aplaudió de pie. Él era el
autor de los textos de la película, un himno racista de alabanza al Ku
Klux Klan.

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Algunas fechas:

Desde
el año 1234, y durante los siete siglos siguientes, la Iglesia católica
prohibió que las mujeres cantaran en los templos. Eran impuras sus
voces, por aquel asunto de Eva y el pecado original.

En el año
1783, el rey de España decretó que no eran deshonrosos los trabajos
manuales, los llamados “oficios viles”, que hasta entonces implicaban
la pérdida de la hidalguía.

Hasta el año 1986 fue legal el castigo de los niños en las escuelas de Inglaterra, con correas, varas y cachiporras.

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En
nombre de la libertad, la igualdad y la fraternidad, la Revolución
Francesa proclamó en 1793 la Declaración de los Derechos del Hombre y
del Ciudadano. Entonces, la militante revolucionaria Olympia de Gouges
propuso la Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana.
La guillotina le cortó la cabeza.

Medio siglo después, otro
gobierno revolucionario, durante la Primera Comuna de París, proclamó
el sufragio universal. Al mismo tiempo, negó el derecho de voto a las
mujeres, por unanimidad menos uno: 899 votos en contra, uno a favor.

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La
emperatriz cristiana Teodora nunca dijo ser revolucionaria, ni cosa por
el estilo. Pero hace mil 500 años el imperio bizantino fue, gracias a
ella, el primer lugar del mundo donde el aborto y el divorcio fueron
derechos de las mujeres.

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El general
Ulises Grant, vencedor en la guerra del norte industrial contra el sur
esclavista, fue luego presidente de Estados Unidos.

En 1875, respondiendo a las presiones británicas, contestó:

–Dentro
de 200 años, cuando hayamos obtenido del proteccionismo todo lo que nos
puede ofrecer, también nosotros adoptaremos la libertad de comercio.

Así pues, en el año 2075, la nación más proteccionista del mundo adoptará la libertad de comercio.

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Lootie, Botincito, fue el primer perro pequinés que llegó a Europa.

Viajó
a Londres en 1860. Los ingleses lo bautizaron así, porque era parte del
botín arrancado a China, al cabo de las dos largas guerras del opio.

Victoria,
la reina narcotraficante, había impuesto el opio a cañonazos. China fue
convertida en una nación de drogadictos, en nombre de la libertad, la
libertad de comercio.

En nombre de la libertad, la libertad de
comercio, Paraguay fue aniquilado en 1870. Al cabo de una guerra de
cinco años, este país, el único país de las Américas que no debía un
centavo a nadie, inauguró su deuda externa. A sus ruinas humeantes
llegó, desde Londres, el primer préstamo. Fue destinado a pagar una
enorme indemnización a Brasil, Argentina y Uruguay. El país asesinado
pagó a los países asesinos, por el trabajo que se habían tomado
asesinándolo.

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Haití también pagó una
enorme indemnización. Desde que en 1804 conquistó su independencia, la
nueva nación arrasada tuvo que pagar a Francia una fortuna, durante un
siglo y medio, para expiar el pecado de su libertad.

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Las
grandes empresas tienen derechos humanos en Estados Unidos. En 1886, la
Suprema Corte de Justicia extendió los derechos humanos a las
corporaciones privadas, y así sigue siendo.

Pocos años después,
en defensa de los derechos humanos de sus empresas, Estados Unidos
invadió 10 países, en diversos mares del mundo.

Entonces Mark
Twain, dirigente de la Liga Antimperialista, propuso una nueva bandera,
con calaveritas en lugar de estrellas, y otro escritor, Ambrose Bierce,
comprobó:

–La guerra es el camino que Dios ha elegido para enseñarnos geografía.

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Los
campos de concentración nacieron en África. Los ingleses iniciaron el
experimento, y los alemanes lo desarrollaron. Después Hermann Göring
aplicó, en Alemania, el modelo que su papá había ensayado, en 1904, en
Namibia. Los maestros de Joseph Mengele habían estudiado, en el campo
de concentración de Namibia, la anatomía de las razas inferiores. Los
cobayos eran todos negros.

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En 1936, el
Comité Olímpico Internacional no toleraba insolencias. En las
Olimpiadas de 1936, organizadas por Hitler, la selección de futbol de
Perú derrotó 4 a 2 a la selección de Austria, el país natal del Führer.
El Comité Olímpico anuló el partido.

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A
Hitler no le faltaron amigos. La Fundación Rockefeller financió
investigaciones raciales y racistas de la medicina nazi. La Coca-Cola
inventó la Fanta, en plena guerra, para el mercado alemán. La IBM hizo
posible la identificación y clasificación de los judíos, y ésa fue la
primera hazaña en gran escala del sistema de tarjetas perforadas.

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En 1953 estalló la protesta obrera en la Alemania comunista.

Los
trabajadores se lanzaron a las calles y los tanques soviéticos se
ocuparon de callarles la boca. Entonces Bertolt Brecht propuso: ¿No
sería más fácil que el gobierno disuelva al pueblo y elija otro?

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Operaciones de marketing. La opinión pública es el target. Las guerras se venden mintiendo, como se venden los autos.

En
1964, Estados Unidos invadió Vietnam, porque Vietnam había atacado dos
buques de Estados Unidos en el golfo de Tonkin. Cuando ya la guerra
había destripado a una multitud de vietnamitas, el ministro de Defensa,
Robert McNamara, reconoció que el ataque de Tonkin no había existido.

Cuarenta años después, la historia se repitió en Irak.

***

Miles
de años antes de que la invasión estadunidense llevara la Civilización
a Irak, en esa tierra bárbara había nacido el primer poema de amor de
la historia universal. En lengua sumeria, escrito en el barro, el poema
narró el encuentro de una diosa y un pastor. Inanna, la diosa, amó esa
noche como si fuera mortal. Dumuzi, el pastor, fue inmortal mientras
duró esa noche.

***

Paradojas andantes, paradojas estimulantes:

El Aleijadinho, el hombre más feo del Brasil, creó las más hermosas esculturas de la era colonial americana.

El libro de viajes de Marco Polo, aventura de la libertad, fue escrito en la cárcel de Génova.

Don Quijote de La Mancha, otra aventura de la libertad, nació en la cárcel de Sevilla.

Fueron nietos de esclavos los negros que generaron el jazz, la más libre de las músicas.

Uno de los mejores guitarristas de jazz, el gitano Django Reinhardt, tenía no más que dos dedos en su mano izquierda.

No tenía manos Grimod de la Reynière, el gran maestro de la cocina francesa. Con garfios escribía, cocinaba y comía.

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